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Langues et civilisations
à tradition orale
(UMR7107)

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  Accueil > Autres parutions > Le deuri : langue tibéto-birmane d'Assam

 

François Jacquesson

Le deuri : langue tibéto-birmane d'Assam

 

Les Deuri forment une petite ethnie qui habitait autrefois
au fond du Nord-Est indien, là où le Brahmapoutre enfin
sorti de l'Himalaya entre dans la plaine: en Haut-Assam.
Ils vivaient dans des villages de piémonts, et leurs prêtres avaient la responsabilité de certains des temples où
ont eu lieu les derniers sacrifices humains de cette région du monde. C'est pourquoi leurs voisins d'Assam les appellent «Deuri» "les officiants". La langue des Deuri se rapproche en effet de plusieurs autres de la même région : le boro, le dimasa, le kokborok, le garo; toutes forment le groupe dit "boro-garo" qui appartient à son tour à
l'ensemble tibéto-birman. Voici deux cents ans environ,
une migration a amené les Deuri un peu plus en aval,
à l'abri des ethnies plus menaçantes des montagnes. Ils vivent maintenant dans plusieurs villages dispersés,
dont le principal se nomme «Bordeurigaon» "le grand
village deuri". C'est là que l'auteur est allé les voir, vivre
avec eux et étudier leur langue. Ce livre, après une introduction sur les Deuri, décrit la charpente sonore de la langue et sa grammaire, propose quelques textes, et contient plusieurs lexiques et index. Il constitue la seule présentation complète de cette langue rare qu'on ne connaissait que par une brochure de 1895 et quelques articles, et que les spécialistes croyaient disparue. Outre la description de la grammaire et des vocabulaires deuri-anglais et anglais-deuri, ce livre étudie aussi l'histoire de la langue à la fois d'après les quelques documents plus anciens, dont un lexique de 1850, et d'après ce qu'enseigne la comparaison des langues proches que l'auteur a étudiées en détail.

Aux éditions Peeters

Publié en 2005

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